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第5章:小镇上的怪老头

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每当人们说起新大陆南方的亚尔夫海姆地区,总会使用这样一个生动的比方:假如一只松鼠不断从一棵树跳往另一棵树,她可以脚不沾地的从亚尔夫海姆最南端的黄铜山口一直跳到最北边的王子港。
  早在人类大举移民之前,“亚尔夫大丛林”曾是妖精与精灵们的乐园——“亚尔夫海姆”这个地名就来自精灵语,意为“光之精灵的国度”。如今时过境迁,来自旧大陆的人类移民正在取代妖精和精灵成为这片土地上新的主人。
  得益于温暖湿润的气候,平坦肥沃的土地,亚尔夫海姆地区植被茂密,河网纵横,林间有数不清的猎物,河滩上栖息着成群的水禽与河狸,随着来自旧大陆的殖民者不断涌入,一个以农业为基础的南方社会正在逐渐成型。
  在这片农业发达的南方殖民地,富有的种植园主控制着大部份肥沃的土地,为了提高自身和家族的社会影响力,还积极投身于公共政治活动,出任市镇议员和军事将领。大种植园主的权力与财富足以媲美旧大陆的王侯,在自己的庄园里蓄养成群的奴仆,大肆兴建豪华住宅,过着贵族式的奢侈生活,还定期搭乘邮轮出国度假,与旧大陆“文明世界”上流社会的社交圈保持着密切的联系。
  社会经济地位次于种植园主的是自耕农,他们致力于在庄园主圈占的良田之外开拓新的土地,梦想着有一天自己也能成为庄园主。比自耕农更穷困的是那些“契约仆人”和世袭农奴,非但没有属于自己的财产,甚至都不敢奢望获得自由,能够在主人那里讨一份好差事就很满足了。
  乔安的故乡“德林镇”,就是一个以自耕农为主体的典型南方小镇。镇上两千多名居民多为旧大陆殖民者的后裔,世代在河畔开垦农田,多以耕种谷物、烟草和棉花为生。各行各业的行会领袖共同组成“镇议会”,全体议员推选出一位镇长负责管理日常行政事务,任命一位退伍老兵担任治安官兼民兵连长。
  眼下正值隆冬时节,德林河结了一层冰,河水在冰层下方静静流淌,河岸两侧的田野覆盖着厚厚的积雪,看上去有些荒凉。
  太阳偏西的时候,一头高大健硕的混血冬狼拖着雪橇沿着河岸飞奔过来。或许是因为终于回到阔别多日的家乡,杰米兴奋地连声长啸。镇口徘徊的野狗们听见这霸气十足的咆哮,全被吓得夹起尾巴四散奔逃。
  乔安从法术书上收回视线,伸手摸了摸杰米的脊背,安抚它平静下来。
  混血冬狼温顺地垂下头颅,拖着雪橇穿过小镇街道,直到镇子最北边的树林附近才放缓脚步。
  乔安吩咐杰米停下,起身跳下雪橇,稍微活动一下冻的发僵的手脚,猛然想起雪橇上还载着一个人,回头俯身观察,发觉那个阿萨族小姑娘还昏睡不醒,脸色似乎变得比早上更苍白了。乔安不得不担心她就这样一睡不醒,自己又不懂医术,犹豫了一下,只得拖着雪橇去找外公。
  乔安的父母和外公都曾是职业冒险家,常年在野外讨生活,难免有不走运的时候。就在乔安出生之前,外公和父母于探险中遭遇了事故,外公因此失去一条腿,父亲救出怀有身孕的妻子,自己却不幸遇难。
  乔安出生不久,母亲也因病去世,全靠外公纪尧姆·泰尔抚养他长大。作为一个孤儿,乔安的童年谈不上多么幸福,但至少不用担心受冻挨饿。
  乔安小时候很依恋外公,时常缠着外公带自己去河边钓鱼,去林子里猎野兔,摘野果。然而随着年纪渐长,特别是违背外公的意愿坚持自学奥术知识以后,他与外公的关系就急转直下。外公因为乔安不听他的劝告而深感失望,乔安则对外公以粗暴的方式阻挠自己追求梦想而倍感委屈,一老一小互不相让,关系变得越来越紧张,一方若不先开口,另一方绝不主动交流,爷孙俩就这样僵持着,有时候一连几天都不说一句话。
  乔安家有前后两栋木屋,前面的房子比较大,有两个房间,是乔安父母生前的居所,如今他独自住在这里;外公住的那栋房子在后山林边,由于腿脚不便,老人平时极少外出。
  乔安先回到自己的屋子,推门进去看了看,地上落了一层灰,房间里寂静无声,所有的摆设都跟自己离开时一模一样。放好行李,乔安拖着雪橇和那位依旧昏睡的阿萨族少女向后山走去,到了外公屋外,犹豫再三才抬手敲门。
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